Alan Turing

Alan Mathison Turing nació el 23 de Junio de 1912, en Paddington, Londres.

De padre Inglés y madre Irlandesa, estuvo separado de sus padres durante su infancia ya que estuvieron "exiliados" en la India (su padre luchó en esta guerra). Con 12 años ya expresaba su tremenda fascinación sobre la naturaleza y la gran cantidad de preguntas que no tenian respuesta para él, pensamientos que lo marginaron en la Escuela Pública en que se hallaba. Debido a esto estudió en "Sherborne School" cuyo director tuvo unas palabras para con su madre: "Si es un Científico de Vocación, pierde el tiempo en la Escuela Pública". Las notas privadas de Turing sobre la Teoria de la Relatividad denotan un alto nivel de inteligencia, pero a su vez es advertido para que no tenga un fatal fracaso en la obtención del Certificado Escolar. Y los estímulos de la buena comunicación y la competitividad sólo se daba con otros estudiantes más jóvenes que él. Al año de su entrada en Sherbone encuentra en Christopher Morcom la motivación para seguir con sus estudios, y entra en un vital periodo de riqueza intelectual, el cual finaliza con la muerte súbita de Morcom en Febrero de 1930. La idea de que tendría que hacer lo que Morcom no pudo, aparentemente lo sumió en una larga crisis. Durante tres años al menos el leyó las cartas de Morcom, que su madre habia recibido un tiempo atrás y su atención se centró en la pregunta de como la mente humana, y la de Christopher en particular, "se encarnaban" y formaban parte de la materia, y el modo en que la mente se separaba de la materia tras la muerte.

Esta pregunta le introdujo fuertemente en el area de los físicos del siglo XX, consultando el libro de A. S. Eddington "The Nature of the Physical World" cuando la Teoría de la Mecánica Cuántica afectó al tradicional problema de la mente y la materia. Como estudiante del "King´s College" en Cambridge, entra en una fase de gran motivación (1931). Su lectura en 1932 de el nuevo trabajo de von Neumann sobre las fundamentos lógicos de Mecánica Cuántica le ayudó en la transición de persona emocional a riguroso investigador intelectual. Al mismo tiempo que su homosexualidad formaba parte definitivamentede su identidad. El ambiente tan especial del King´s College hizo de este su primer y verdadero hogar. En este periodo 1933-1935 formo parte de diversos movimientos y asociaciones estudiantiles generalmente englobados King´s College, y también se relacionó con los círculos literarios del College. El progreso de Turing parece seguro, su grado distinguido en 1934 seguido del compañerismo del King´s College en 1935 y la participación en el trabajo de Smith Prize en 1936 sobre la Teoria de Probabilidades; le conducen hacia la obtención de su carrera como un excéntrico, Graduado en Matemáticas Puras. La peculiaridad de su mente, también le conduce en una dirección impredecible. En 1933 es iniciado en los principios lógicos matemáticos de la mano de Bertrand Russell que tenia unos conocimientos de lógica y fundamentos matemáticos muy profundos. Pero una pregunta acechaba a Turing, y era el hecho de que: debe existir al menos en principio algún método definido, o proceso mediante el cual toda cuestión matemática pueda ser demostrada?

Para contestar a esta pregunta necesitaba una definición del concepto "método", y para ello analizó que era lo que hacía una persona para transformar un proceso metódico, y buscar una forma de hacer esto mecánicamente. Expresó el analisis en términos de una máquina teórica que sería capaz de transformar con precisión operaciones elementales previamente definidas en símbolos en una cinta de papel. Con este análisis básico, Turing definió lo que hoy en día conocemos como un método definido o algoritmo. Y en Agosto de 1936 presenta el concepto final de la Maquina de Turing, y se convierte en el fundamento de las teorias modernas para la programación de máquinas electrónicas. Su trabajo aporta un concepto práctico de gran significancia: la idea de la Maquina de Turing Universal. El concepto de "LA MAQUINA DE TURING" se conoce también como "LA FORMULA" o "LA ECUACIÓN", pero en cierto modo hay posibilidades infinitas de Máquinas de Turing, cada una se corresponde a un "metodo definido" o a un "algoritmo". Esto se explica sabiendo que como Turing hizo, cada algoritmo en concreto, era escrito como un "set" de instrucciones de una forma estandar. Entonces el trabajo de interpretación y representación mediante un proceso mecánico era posible mediante la introducción de este algoritmo en una Maquina de Turing "singular" llamada La Máquina de Turing UNIVERSAL. Una Máquina de Turing UNIVERSAL hacia posible que otra Máquinas de Turing llevara a cabo los procesos, si le suministraban la descripción de esa Máquina de Turing. Una máquna, para todas las tareas posibles. Es difícil no pensar hoy en día de una Máquina de Turing como en un programa informático, y la tarea de interpretación de este programa como el trabajo que el ordenador.

En 1936, fue a estudiar a la universidad de Princeton, como un estudiante ya graduado. Allí trabajo en su proyecto "Ordinal Logics" probablemente su mas difícil y profundo trabajo matemático; que le acercó al mundo de lo abstracto e incalculable; también lo utilizó para su gran pregunta de la naturaleza de la mente, y de este trabajo obtuvo la idea de que la intuición humana corresponde a lo pasos no calculables de un argumento. Pero hasta 1938 no desarrolló esta idea. En Princeton y los años 30, desarrolló una máquina de cifrado, y estudió sobre este campo debido a la utilidad de ello en la Guerra con Alemania. Trabajando secretamente el Colegio de Cifrado y Codigo Gubernamental o también llamado Departamento de Cripto-Análisis. Durante toda la Segunda Guerra mundial, toma parte en la desencriptación de los mensajes y las claves del bando alemán, descubriendo las claves y estudiando los nuevos mensajes con sus nuevas claves, fue decisivo en este aspecto junto con otros matemáticos, e ingenieros electrónicos para el desenlace del dia-D, gracias a la interceptación y descifrado de un mensaje alemán. Y es en este periodo cuando toma contacto con la más avanzada tecnología electrónica de la época y planea la Máquina de Turing Universal en su forma electrónica, de hecho había inventado los ordenadores digitales.

En 1944 tras la invasión de Normandía y con el control del Atlántico por el bando Aliado, Alan Turing tiene concebidas tres ideas: -> Su concepto propio (1936) de la máquina universal -> La velocidad potencial y fiabilidad de la tecnología electrónica -> La ineficiencia de diseño de diferentes máquinas para procesos lógicos La combinación de estas ideas proporcionaban el principio, el significado práctico, y la motivación por las computadoras modernas, una máquina sola capaz de manejar cualquier tarea programada. Y es en 1944 cuando habla con Donald Bayley de "construir un cerebro". Una investigación paralela Americana llamada EDVAC, le hace temer que posiblemente se adelanten a su proyecto y su idea, y tras la exposición de su proyecto a J. Womersley (su superior), comienza en 1946 el desarrollo del Automatic Computing Engine, o ACE. Su investigación difería de la americana en que su trabajo abarcaba también la implementación de funciones aritméticas en circuitos electrónicos, es decir, que mediante circuitería electrónica llevaban a cabo operaciones aritméticas. Un concepto diferente al de los diseños americanos. En Febrero de 1947 creo un Codigo Abreviado de Instrucciones y marca el comienzo de los lenguajes de programación. Pero se encuentra con que a dieferencia de la epoca de Guerra, los científicos no están unidos y no hay espíritu de cooperación algo que lo sume en una profunda frustración. Superada esta fase, en el mismo año traslada sus principios básicos a el jefe de ingenieros de radares F. C. Williams, quien con sus brillantes innovaciones, hace posible un acontecimiento inmediato: en Junio de 1948 tiene lugar la primera demostración práctica del principio de la computadora de Turing. Estuvo entrenando, y a punto de participar por Inglaterra en los Juegos Olímpicos del 1948 en atletismo de larga distancia. En Mayo de 1948 es nombrado Director Adjunto del laboratorio de la Universidad de Manchester. En 1950, Turing se replantea sus conceptos originales, revisa su calculo de la función del Riemann con el uso del prototipo de computadora, obteniendo la mejor expresión de la filosofía de la Máquina de Turing y la Mente, en el artículo "Computing Machinery and Intelligence" publicado en el mismo año en la revista Mente. Esto contribuyó a estimular a pensadores, la filosofía e investigación sobre inteligencia artificial. Investigaciones posteriores, ayudado por experimentados químicos, sobre la no linealidad de las ecuaciones químicas de reacción y difusión. El crea unas reacciones químicas hipotéticas en círculo y en plano, y para simulaciones numéricas repetitivas requeridas para probar sus ideas, y se convierten en el primer usuario de una computadora electrónica para investigaciones matemáticas. Se le concede una Beca de investigación en Julio de 1951, por el trabajo en los 15 años anteriores, la primera consecuencia es el trabajo sobre "The Chemical Basis of Morphogenesis" que redactó en Noviembre, este tuvo un importante papel en la teoria moderna de la dinámica no lineal. El 31 de Marzo de 1952 es detenido y juzgado por sus relaciones sexuales con un joven de Manchester. El reconocimientode su homosexualidad crea una atmósfera de antipatía hacia él de los ingenieros de Manchester. A cambio de no ir a prisión, aceptó someterse a un tratamiento "médico" que consistía en recibir durante un año unas dosis de estrógenos para neutralizar su líbido. Su trabajo en la teoría morfogenética continuó, y reforzó su interés por la física cuántica otra vez, estudiando el problema de las funciones de oscilación de la mecánica cuántica considerando un mecanismo no lineal para ello. Un factor desconocido de su vida la continuidad de su trabajo en Departamento de Cripto-Análisis, peoro tras 1948 las condiciones de la Guerra Fría y la alianza con USA hacen que los homosexuales no puedan acceder a temas de seguridad nacional, y es excluido del Departamento. La seguridad de estado le sume en otra profunda crisis debido a su busca por la policía tras una visita suya a Noruega, unas posteriores vacaciones en Grecia y una serie de contactos con el extranjero, que no son del agrado de los oficiales de seguridad. El hecho de no poder hablar con nadie de los secretos de estado, le convierte en una peersona mucho más introvertida, y necesita terapia por ello.

Excéntrico, solitario, melancólico, resignado, insatisfecho, enfadado, ansioso... eran sus las constantes de su caracter. Fue encontrado por su asistenta el 8 de Junio de 1954. Había muerto el día anterior por ingestión de cianuro. Una manzana mordisqueada estaba a su lado. Su madre defendió que la muerte fue por la ingestión accidental de cianuro de sus dedos tras un experimento químico, pero es más creible que él planease su muerte. El dictamen del forense: suicidio.


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